科学家爱宠如命,砸225万美元开公司做宠物粪菌移植
617 2020-02-12
为何关注宠物微生物?产品与服务有何亮点?

编者按:

AnimalBiome 是一家成立于 2016 年的初创公司,它提供了一种以肠道微生物组学为基础的新方案,目的是改善宠物健康。2018 年,AnimalBiome 被 Purina 和 Mars PetCare 评为业内最具创新性的初创企业之一。

那么,AnimalBiome 公司究竟有什么特别之处呢?为何如此被看好?

今天,我们特别关注 AnimalBiome 公司。希望通过本文能够为产业人士和读者带来一些思考与启发。

宠物菌群领导者:AnimalBiome

一家位于加利福尼亚的生物技术公司获得了《创新兽医护理杂志》(IVC)的高度评价。这家公司叫做 AnimalBiome,其获得了 IVC 杂志 2019 年“肠道健康”补充剂类别的创新奖。

AnimalBiome 公司是宠物健康微生物组领域的领导者,该公司由加州大学戴维斯分校和伯克利分校的研究人员于 2016 年底成立。

AnimalBiome 公司在 2017 年完成了 IndieBio 的生命科学加速器项目,在 2018 年完成了 Leap Venture Studio 的加速器项目,并且在近期获得了总计 150 万美元的种子轮融资。截至目前,AnimalBiome 公司筹集资金总额达 225 万美元。

AnimalBiome 公司专注宠物肠道健康,为宠物提供肠道健康评估套件,套件包括微生物组测试和肠道微生物组修复补品。该公司的产品为关心宠物肠道健康的人提供了一个机会,让他们能够更好地了解他们的宠物。

AnimalBiome 公司的联合创始人兼首席科学官 Holly Ganz 博士说:“我们的科学家团队对宠物充满热情,并运用革命性的科学通过改善宠物菌群来改善宠物的健康,让他们更幸福、长寿。”

Ganz 是一名微生物生态学家,致力于研究微生物与哺乳动物之间如何相互作用。Ganz 博士毕业于加州大学戴维斯分校并在加州大学伯克利分校、加州大学圣地亚哥分校、加州大学戴维斯分校兽医学院和加州大学戴维斯基因组中心进行过研究工作。

图片来源:AnimalBiome 脸书(Facebook)主页

为什么关注宠物肠道?

除了人体内具有大量的微生物以外,我们的好伙伴——猫、狗,这些宠物都携带着微生物。对宠物而言,微生物组对它们的健康也很重要。而且,研究发现,生活在同一家庭中的人和狗会共享微生物,宠物甚至可能对主人的微生物造成一定影响。

(之前我们特别就猫狗微生物对家庭成员尤其是儿童的影响进行过报道:要想宝宝身体好,家里不如养条狗?似乎比猫好点?

AnimalBiome 团队的 Ganz 博士养了一条叫做 Yuki 的苏牧犬,现年 15.5 岁。

大约 3 年前,Yuki 几乎平均每月出现一次血性胃肠炎(HGE)的症状,她只能吃鸡肉和米饭粗粉,并且只能吃一种鸡肉,因为其它的食物会引发血性腹泻,而且需要几周的时间才能使粪便逐步恢复正常。

从 2017 年 4 月下旬开始,Yuki 开始使用 AnimalBiome 研发的营养补充剂产品。Yuki 需要每天服用这些补充剂 2 次,持续 4 周。

服用补充剂后,Yuki 的粪便颜色和浓度都有所改善,并在接下来的 1 个月里持续得到改善。随后,Ganz 将其它蛋白质来源和健康食品重新加入到 Yuki 的饮食中,但是 Yuki 再也没有出现过肠胃炎的症状,粪便也始终保持着健康的颜色。

近年来,越来越多的人开始关注宠物的肠道健康。根据 Kisaco Research 的数据显示,全球动物饲料益生菌有望在未来 10 年内以 7.9%的复合年增长率增长,预计到 2025 年能达到 63.7 亿美元。

研究人员也正在探究不同的饮食模式对猫狗的微生物组的影响。在一项研究中,已经发现患有肠易激综合征(IBD)的狗其体内某些微生物的丰度升高。

图片来源:AnimalBiome官网

而 AnimalBiome 公司也正是因为认识到宠物微生物组的重要性,并看到了这一微生物组领域分支市场的前景,所以选择投身到宠物微生物领域中去,而这一选择也避开了专注于人的微生物市场的激烈竞争。

产品套件:从诊断到治疗

AnimalBiome 公司的产品是一个包括独特的微生物组测试盒和肠道健康恢复补充剂的套件,两者共同作用以恢复宠物健康。并且根据宠物的不同,分为猫和狗两大类,分别叫做 KittyBiome 和 DoggyBiome。

与在家中进行尿液分析或者 DNA 测试盒类似,AnimalBiome 公司的家庭式宠物微生物组测试盒只需要采集宠物的粪便样品,然后按照 AnimalBiome 公司提供的地址邮寄过去即可。

AnimalBiome 公司会对肠道菌群进行 DNA 分析,将结果与公司的健康肠道数据库进行比较,以了解该动物可能表现出的不健康微生物组的迹象。

接着,消费者会在 2~4 周内通过电子邮件收到报告,了解宠物的微生物组情况。通过微生物组结果或可及时预防一些慢性疾病,包括麻烦的消化系统疾病和部分皮肤疾病。

同时 AnimalBiome 公司还提供了在线访问的方式,以共享和比较宠物的报告结果。

不过,AnimalBiome 公司与大多提供尿液分析或者 DNA 测试盒产品的公司不同,其不仅可以进行简单的评估,还提供了治疗选择。

根据结果,消费者可以选择购买 AnimalBiome 公司提供营养补充剂,也就是上文中 Yuki 所使用的产品,来重建宠物的肠道平衡,找回丢失的菌群,重塑健康的微生物组。

这种营养补充剂实际上是一种粪菌移植胶囊,其中包含来自健康供体粪便的专有混合物。通过胶囊的形式可以保护其内含的微生物,直到胶囊到达肠道才会将微生物释放。

而多剂量的胶囊能够反复引入益生菌,从而增加恢复宠物肠道生态平衡的成功率。据公司官网报道,通常几周内就能看到这种胶囊产品的疗效。

针对供体,AnimalBiome 公司会根据健康情况、年龄、粪便稠度、行为状况和微生物组成进行筛选。还会向专业的实验室提供供体样品以进行病原体筛查。同时,会让兽医进行标准检测以保证样品中不含有寄生虫或虫卵。

具体来说,比如狗狗。符合筛选标准的狗需要定期到户外散步,没有超重,没有行为问题,并且在过去的 6 个月中没有接受过抗生素治疗,具有种类丰度的微生物。还要通过病原体筛查,包括艰难梭菌、隐孢子虫属、沙门氏菌属、犬细小病毒 2 型(CPV-2)等。

另外,AnimalBiome 公司官网还显示,其所生产的胶囊是在由 Good Manufacturing Practice 认证的最新设施中制造和包装的,并仅使用  100%药用级素食植物材料制成。

(编者注:Good ManufacturingPractice,《良好生产规范》是指食物、药品、医疗产品生产和质量管理的法规。世界卫生组织于 1975 年 11 月正式公布 GMP 标准。国际上药品的概念包括兽药,只有中国和澳大利亚等少数几个国家是将人用药 GMP 和兽药 GMP 分开的。)

图片来源:AnimalBiome 官网

携手 Loop Genomics 增强测序能力

2019 年上半年,AnimalBiome 公司宣布与 Loop Genomics 公司合作,采用 Loop Genomics 公司提供的长读长 16S 微生物组试剂盒,以增强其微生物组的测试能力,为客户及兽医提供更多关于宠物肠道健康的实用的、临床可操作的见解。

通过选择 Loop Genomics 公司的技术,AnimalBiome 能够利用 Illumina 测序仪器来获取读长更长的测序结果,而成本却比大多数其它系统更低,而且错误率相对更低。

Loop Genomics 公司成立于 2015 年底,位于旧金山湾区。该公司提供用于长序列测序的新技术,包括各种试剂盒和服务,用于长读长的微生物组测序和长序列的微生物基因组组装。

目前,AnimalBiome 公司的研究团队已经在使用该项新技术来部署全新的测试协议,以进一步鉴定微生物组中可能存在并影响宠物健康的微生物。

由于种水平的识别对鉴定病原体的存在很重要,所以利用这项新技术能够对测序结果带来一些新的突破,比如帮助他们更好地将有益微生物与临床相关病原体(如艰难梭菌和产气荚膜梭菌等)区分开来,还能够更深入地分析宠物肠道微生物组。

多种选择+专业化团队

目前,AnimalBiome 公司为了满足客户的不同需求,提供了多种购买选择。

如果你只是对宠物的肠道微生物组感到好奇,可以只选择测试服务以了解宠物的微生物组组成。

如果你已经获得了测试报告,发现你的宠物可能需要一些治疗手段,可以进一步购买补充剂。补充剂有两种规格:30 粒或 60 粒,售价分别为 95 美元和 165 美元。

当然,你也可以直接选择 AnimalBiome 公司提供的套餐。这个套餐提供 2 次检测服务以及不同规格的补充剂。其中 2 次检测服务分别在使用补充剂之前和之后,以获取微生物组的变化情况。

图片来源:AnimalBiome 官网

最近,AnimalBiome 公司为了更好地发展其业务又采取了一项新策略:任命 Carlton Osborne 为新任首席执行官,而前任首席执行官 Holly Ganz 变为公司的首席科学家。

Osborne 拥有超过 15 年的业务开发经验,专注于快速的收入增长和客户体验。此前,他负责了市场上最快、最先进的用户研究平台 UserTesting 的战略合作。另外,他还曾是 Medallia 团队的成员,Medallia 是市场领先的客户体验管理平台。

Ganz 表示:“我很期待 AnimalBiome 的未来,尤其是 Carlton 担任了我们的新任首席执行官后。我们相信他的领导才能和业务专长将继续带领我们履行我们的使命,并实现我们公司的目标。同时,也让我能够更加专注于开发更好的方法来使用微生物组检测,改善猫和狗的健康。”

打造可持续的商业模式

我们正在进入一个新时代,人们比以往任何时候都更多地关注个人健康护理,而这种关注也逐渐拓展到了他们的爱宠身上。

仅仅提供微生物组检测或许能为宠物主人带来一些新颖或者有趣的东西,但对兽医或者说对后续的干预治疗来说并没有太大的价值。

但是 AnimalBiome 公司的产品套件在为人们提供检测工具的同时,也提供了干预手段,真正满足了消费者的需求。

微生物领域很可能是下一个机遇,但是如何把握住这次机会,打造可持续的商业模式,或许还是要从用户真正的需求出发,在早期就应该认真思考市场应用和商业战略。

(关于如何把科研转化为产品,之前肠道产业做过相关报道,特别推荐阅读:想在肠道创业?科研只是成功的一半

同时,也要重视团队组建的问题,要充分发挥每个人的特长,让每个人在自己擅长的领域发挥出更大的作用。

科研上的成功固然重要,但是要把科研成果转化为成功的商业产品,就要将战场从实验室拓展到市场,要重视如何与市场打交道、创建合理的商业模式等问题。

本文参考资料:

(滑动下方文字查看)

1.https://www.petage.com/animalbiome-completes-1-5m-seed-funding-round-hires-carlton-osborne-as-ceo/

2.https://www.animalbiome.com/

3.https://www.prnewswire.com/news-releases/animalbiome-selects-loop-genomics-to-expand-microbiome-testing-capabilities-to-support-clinically-actionable-decision-making-for-veterinarians-300802189.html

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